내년은 435명 연방하원 전원 1/3의 연방상원 1/3의 주지사를 다시 선출하는 중간선거의 해다. 그런데 올해11월 치러진 선거가 대통령에 대한 평가가 지대한 영향을 미친 중간선거가 되어버렸다. 민주당이 압승했다.

트럼프 대통령은 트윗이 봉쇄된 중국에서도 특수 시스템을 가져가서 트윗을 날렸다. 유권자들이 매우 잘못된 선택을 했다. 그리고 그건 전적으로 공화당의 두 주지사들이 내 말을 듣지 않아서 진 것이라고 두 주지사 후보들을 비난했다. 사실 이 지역은 작년 대선때도 트럼프 대통령을 지지 하지 않은 주들이다. 문제는 뉴욕 시 인근에 있으면서 공화당 강세를 보였던 낫소 카운티와 웨체스트 카운티 선거에서 민주당이 이겼다는 것이다.

뉴저지 주의 필 머피는 크리스티 주지사 이전 잔 코자인 주지사 처럼 골드만삭스 출신으로 오바마 대통령때 독일 대사를 지낸 것이 전부다. 반면 킴 과다노는 뉴저지 정치계에서 가장 화려한 정치경력을 가지고 있었지만 정치 초년생인 필 머피에게 패했다. 또한 최대 격전지 버지니아에서도 주 검찰총장, 부지사, 주 의원 선거에서 민주당이 완승했다.

백중세였던 투표 전 여론조사와는 달리, 부주지사 출신의 놀담 후보는 낙승했다. 뉴저지에서는 부주지사 출신이 패했고 버지니아에서는 부주지사 출신이 이겼다. 결과를 놓고 언론들은 이게 다 트럼프 대통령 때문이라고 했다.

사실상 미니 중간선거가 되어 버렸다.
사실 대통령 임기 1년도 되지 않은, 당선 1년만에 대통령 때문에 자기당 후보들이 완패를 했다는 이야기는 트럼프 대통령에게는 신경질 나는 이야기 일 것이다. 그리고 거긴 원래 민주당 지역인데 라고 할 것이다.

그러나 내년도 선거를 앞둔 이 지역의 공화당 연방의원들은 심각한 충격에 빠졌을 것이다. 반면 민주당 의원들은 돈 모으기가 훨씬 수월하게 될 것이다. 그렇지만 공화당 및 트럼프 절대지지 지역은 다르다. 여긴 오히려 전통적인 공화당과 트럼프 배넌(트럼프 대통령의 책사) 주의 후보간 예비경선이 치열할 것이다. 그만큼 공화당 정치인들의 머리가 아플 것이다. 민주당과 전투를 치루기전에 공화당 내부에서 더 피 말리는 전투를 해야 하기 때문이다.

배넌과 트럼프의 선거 전략을 보면 전투력이 뛰어나다 그러나 그 전투력의 대상이 같은 진영이 될 때 자기 진영을 허무는 결과를 가져 올 수 있다. 지난 대선에서부터 공화당의 내부 총질은 위험했다. 다행히도 미국의 독특한 주별 승자 독식 방식 덕분에 500만표를 뒤지고도 트럼프는 대통령에 당선이 되었다.

문제는 대선 이후 트럼프 대통령은 공화당 내에서 자기의 세력을 확장하고 민주당 진영까지 흔들고 세력을 넓혔어야 했는데 오히려 당내 총질은 더 심하게 하고 민주당 성향의 유권자들은 더욱 분노하게 하고 있다. 특히 오바마 케어로 혜택을 보고 있는 많은 시민들이 그것을 없애려고 하는 대통령에 대해서 가장 큰 우려를 하고 있다는 것이 이번 뉴저지와 버지니아 주 지사 선거에 민심으로 보여 주었다.

이번 선거과정 중 민주당은 트럼프 지지자들이 자신들이 가입해서 혜택을 받고 있는 보험이 바로 오바마 케어라는 것을 몰라서 Patient Protection and Affordable Care Act가 오바마 케어라는 캠페인을 했다고 한다. 이것이 상당히 영향력을 미쳤다고 한다. 왜냐하면 많은 트럼프 지지자들이 자신들은 오바마 케어와 상관없다고 생각하고 트럼프 대통령이 오바마 케어를 없애는 것에 지지를 했다고 한다.

내년은 중간선거의 해다. 예년에 볼 수 없는 선거전이 예상되는 이때 한인들은 80% 유권자 등록 80% 투표 참여의 목표를 향해서 더욱더 매진해야 할 것이다.

이 칼럼은 2017년 11월 11일 뉴욕 한국일보에 또한 기재되었습니다.

내년은 435명 연방하원 전원 1/3의 연방상원 1/3의 주지사를 다시 선출하는 중간선거의 해다. 그런데 올해11월 치러진 선거가 대통령에 대한 평가가 지대한 영향을 미친 중간선거가 되어버렸다. 민주당이 압승했다. 트럼프 대통령은 트윗이 봉쇄된 중국에서도 특수 시스템을 가져가서 트윗을 날렸다. 유권자들이 매우 잘못된 선택을 했다. 그리고 그건 전적으로 공화당의 두 주지사들이 내 말을 듣지 않아서 진 것이라고 두 주지사 후보들을 비난했다. 사실 이 지역은 작년 대선때도 트럼프 대통령을 지지 하지 않은 주들이다. 문제는 뉴욕 […]

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어리석은 사람이 산을 옮긴다. 그렇다. 역사는 언제나 미련하게 자신의 목표를 실천하는 사람들에 의해서 이루어져 왔다. 대제국 몽골의 역사도 징기스칸이 1206년 몽골을 통일하고 1234년 금을 멸망시키고 사실상 중원 땅을 정복하면서 원나라의 기초를 세웠다. 몽골에 의해 멸망당하고 명나라 아래서 신음하던 여진족 한 부족의 추장 누르하치도 그가 1593년 여진의 부족들을 통일하고 1616 후금의 세우면서 대제국 청나라의 기틀을 다진 것이다.

한국의 산업화도 60년 후반부부터 시작해서 88 올림픽을 하면서 정점에 다다랐고 민주화도 70년 중반부터 시작해서 90년 중반부에 이르면서 30년이라는 한세대의 역사로 이룬 것이다. 한국처럼 30년 단위로 산업화와 민주화를 이룩한 나라도 세상에 찾아보기가 힘들다. 그것은 국가발전의 동력과 제도를 거의 60여년 만에 완비했다는 것이다.

한국인들이 급한 것 같지만 잘살아 보세라는 목표를 향해서 죽을힘을 다했던 것이고 나라의 민주적 제도를 세우기 위해서 목숨 걸고 싸웠던 미련함이 있었기 때문이다. 만약에 민주주의를 위한 대장정이 힘들어 포기 했더라면 오늘날 한국은 없었을 것이다.

백인 이민자들 중심의 미국에서 1950년대부터 시작한 흑인들의 민권운동이 14년만인 1965년 린든 존슨 대통령의 민권선언으로 이어졌고 70년대 후반부부터 대거 공직과 정치권으로 진출을 하였고 문화와 스포츠로고 흑인들은 대대적인 진출을 하였다. 이런 흐름은 1950년대부터 수십만의 흑인 젊은이들이 흑백분리에 반대하여 체포되어 감옥에 가면서까지 투쟁하였기에 가능했다.

바로 30년 이상 흑인들의 자유와 평등을 향한 민권투쟁은 결국 흑인 대통령까지 만들었다. 그들은 감옥에 가는 것도 두려워하지 않고 그들의 청춘과 생명을 흑인들의 자유와 평등을 위한 민권의 재단에 바쳤다. 체포와 투옥이 두려워 그들이 포기를 했더라면 오늘날 흑인들은 여전히 평등한 법적인 지위를 획득하지 못했을 것이다.

사실상 미국의 인종 평등과 평등한 권리는 흑인들이 목숨 걸고 만들어 놓은 것이고 우린 무임승차를 한 것이다. 그런데 지금 미국에서 이민자에 대한 반감이 높아지고 심지어는 반이민 정책이 노골적으로 만들어지고 집행 되면서 1965년 린든 존슨 대통령이 서명한 새로운 이민법을 거꾸로 돌리기 위한 반이민 주의자들의 공격이 전쟁에 가까운 수준으로 전개되고 있다.

그동안 한인들은 92년 LA 폭동의 악몽을 되풀이 하지 않기 위해서 정치력 신장을 통한 소수계의 굴레를 벗기 위한 노력을 20년 이상 하고 있는데 여기에 반이민이라는 큰 장애물을 만나게 된 것이다. 그러나 여기서 멈출 수는 없다. 자식들을 위하여 산을 옮기던 우공(愚公)에게 친구 지수(智搜)가 그만둘 것을 권유했지만 결국 우공은 산을 옮겼다. 도가적 사상서인 열자(列子)에서 어리석음과 지혜로움의 기준은 절대적인 것이 아니라는 것을 이야기 한 것이다. 역사는 우공이 개척하는 것이다.

2017년 미국에 살고 있는 미주동포가 우공처럼 가야 할 길은 바로 80% 이상 유권자 등록하고 80 % 이상 투표에 참여하여 존경받는 미주 한인 커뮤니티를 만드는 것이다. 11월 7일 선거일이다.

이 칼럼은 2017년 11월 4일 뉴욕 한국일보에 또한 기재되었습니다.

어리석은 사람이 산을 옮긴다. 그렇다. 역사는 언제나 미련하게 자신의 목표를 실천하는 사람들에 의해서 이루어져 왔다. 대제국 몽골의 역사도 징기스칸이 1206년 몽골을 통일하고 1234년 금을 멸망시키고 사실상 중원 땅을 정복하면서 원나라의 기초를 세웠다. 몽골에 의해 멸망당하고 명나라 아래서 신음하던 여진족 한 부족의 추장 누르하치도 그가 1593년 여진의 부족들을 통일하고 1616 후금의 세우면서 대제국 청나라의 기틀을 다진 것이다. 한국의 산업화도 60년 후반부부터 시작해서 88 올림픽을 하면서 정점에 다다랐고 민주화도 70년 중반부터 시작해서 […]

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2017년 11월 3일 (금) 시민참여센터는 올해 풀뿌리 인턴십에 참가한 고등학생들의 수료식을 진행하며 뉴욕 프로그램을 마무리했다. 지난 5월초 시작된 올해 시민참여센터 풀뿌리 인턴십 프로그램에는 뉴욕 퀸즈와 낫소카운티의 한인 고등학생 17명이 참가, 총 3000여 시간의 자원봉사를 통해 지역사회를 섬겼다. 5개월 간의 유권자 등록 캠페인, 커뮤니티 교육, 공직자 및 선거 후보자 인터뷰, 지역과 연방정부 이해 및 견학등으로 이루어졌다. 학생들 중 10명은 또한 대통령 봉사상을 수여받았다. 시민참여센터의 연례 풀뿌리 인턴십 프로그램은 지난 2004년 시작 […]

2017년 11월 2일 (목), 시민참여센터는 올해 뉴욕, 뉴저지 본선거를 5일 앞두고 선거 관련 정보를 발송했다. 최근 시민참여센터 유권자 핫라인 (347-766-5223)을 통해 접수된 질문에 기반하여, 한인 유권자들이 필요로 하는 정보인 투표 직위, 주민투표안 내용, 투표소 방문시 유의사항 등을 포함한다. 전체 내용은 다음의 링크를 클릭하여 열람 가능하다. 아래는 내용 요약: 뉴욕 주 다음주 화요일, 뉴욕 주 유권자는 다음의 직위에 투표합니다: 뉴욕시장 뉴욕시 공익 옹호관 뉴욕시 감사원장 뉴욕시 보로 장 뉴욕시 시의원 (거주지 […]

80% 유권자 등록 80% 투표참여로 미국사회에서 인정받고 존경받는 한인사회를 만들자.’ 이 구호는 그냥 나온 구호가 아니다. 미주 한인들의궁극적인 목표는 미국사회에서 인정받고 존경받는 것이다.

다민족 연합 국가인 미국에서 인정받기 위해서는 우리가 미국사회에서 빼놓을 수 없는 주요한 집단이 되는 것이다. 그리고 비록 숫자는 작아도 결집된 힘과 실력으로 미국사회의 발전을 이끌어 갈 때 우리는 존경받는 미주 한인들이 될 수 있다.

그리고 그 시작이 주인 된 입장으로미국사회에 참여하는 것이다.

80%에 대한 근거는 미국내 모든주의 평균 유권자 등록율이 80% 이상이라는 것이다. 또 등록 유권자 중 80% 이상이 대통령 선거에 투표에 참여하고 있기 때문이다. 그리고 주류 사회는 80%를 넘어 90%에 달한다. 이민자 커뮤니티와 소수계의 유권자 등록율은 평균 60% 미만이다.

그렇기 때문에 소수계라고 하는 것이다. 미국인구의 3%밖에 안되는 유대인들의 유권자 등록율은 100%에가깝다. 그 힘으로 연방의회에 진출한 유대계가 11%나 된다. 그렇기 때문에 유대계를 소수계라고 하지 않는다. 오히려 미국에서 가장 잘나가는 커뮤니티라고 한다. 미국내 유대인 커뮤니티는 세대가 흘러 갈수록 미국내에서 무시할 수 없는, 지도의그룹으로 부상을 하고 있다.

매년 4월말 5월초 워싱턴 수도에는 2만명이상의 유대인들이AIPAC(American Israel Public AffairsCommittee) 대회에 참가한다. 일주일간 열리는 대회의 주제는 다양하다.

여성, 민주주의, 환경, 구제 등등 그러나 무엇보다 중요한 주제는 이스라엘의 안보가 미국의 안보다.

미국의 시민들이 이스라엘을 지켜야 한다는 것이다. 그리고 그들은 각 주를 상징하는 50개의 메인 테이블에 앉고 이들 테이블에는 성공한 유대인들이 그들을 기다리고 있다. 그리고 그들은 그 자리에서 가까워지고 지역에서도 늘 가까운 정치인과 유권자의 관계를 만든다.

정확하지는 않지만 1999년과 2000년 사이 유대인들이 연방의원들에게 후원한 액수가 200만 달러가 조금 넘었다. 물론 지금은 더 많은 액수이겠지만 그렇게 매년 연방의원들에게 후원하고 높은 투표율을 만든 덕분에 미 의회는 매년 이스라엘에 수십억 달러를 지원하고 있다.

유대계도 오늘에 이르기까지 쉽게오지 않았다. 그들은 비빌 언덕이 되는 조국이 없었다. 그러다가 한국의경상북도 정도 되는 땅을 확보했다.

그리고 미국에서 자신들의 권리와 이익을 위한 집단의 노력으로 힘을 결집하면서 미국 내에서 영향력 있는지위를 만들었고 그 힘으로 그들의조국 이스라엘을 지키는 일을 할 수있게 된 것이다.

지금은 상황이 다르다고 하지만우린 미국내에서 우리의 미래를 위해서 지금 무엇을 준비하고 있는지되돌아보아야 한다. 정체성이 강한 1세들이 확고한 주춧돌을 놓지 못하면 다음세대는 절대 그런 주춧돌을 놓을 수가 없다. 그래서 우린 지금 80% 이상 유권자 등록 80% 이상 투표 참여운동에 박차를 가하여야 한다. 그리고 우리 커뮤니티를 위한 전략적인 활동을 수십년 동안 할 인재들을 육성해야 한다.

그나저나 앞으로 3년 미국이 도대체 어디로 갈지 막막하다. 그렇지만 미국에 살고 있는 우리 모두는 다 함께 가야 한다.

이 칼럼은 2017년 10월 28일 뉴욕 한국일보에 또한 기재되었습니다.

80% 유권자 등록 80% 투표참여로 미국사회에서 인정받고 존경받는 한인사회를 만들자.’ 이 구호는 그냥 나온 구호가 아니다. 미주 한인들의궁극적인 목표는 미국사회에서 인정받고 존경받는 것이다. 다민족 연합 국가인 미국에서 인정받기 위해서는 우리가 미국사회에서 빼놓을 수 없는 주요한 집단이 되는 것이다. 그리고 비록 숫자는 작아도 결집된 힘과 실력으로 미국사회의 발전을 이끌어 갈 때 우리는 존경받는 미주 한인들이 될 수 있다. 그리고 그 시작이 주인 된 입장으로미국사회에 참여하는 것이다. 80%에 대한 근거는 미국내 모든주의 […]

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2017년 10월 27일, 시민참여센터는 올해 풀뿌리 인턴십에 참가한 고등학생들과 수료식을 진행, 뉴저지 프로그램을 마무리했다. 지난 5월초 시작된 올해 프로그램에 뉴저지에서는 버겐카운티 일대 한인 고등학생 21명이 참가, 총 2900여 시간의 자원봉사를 통해 지역사회를 섬겼다. 5개월 간의 유권자 등록 캠페인, 커뮤니티 교육, 지역사회 이슈 리서치 및 정부 (지역, 주, 연방) 정책수립자들과의 면담 등을 통한 학생들의 활동에 빌 파스크렐 연방하원의원을 비롯한 8명의 지역정치인들이 표창을 치하했다. 학생들 중 16명은 또한 대통령 봉사상을 수여받았다. 시민참여센터의 […]

시민참여센터 (KACE) 는 10월 24일 (화) 기자회견을 통해, 오는 2017년 본선거에 한인사회의 관심이 집중되어 있는 뉴저지 39지역구 주상하원 후보자 토론회를 개최한다고 발표했다. 본 행사는 오는 10월 27일 금요일, 뉴저지 노던밸리-데머레스트 고교 대강당에서 개최되며, 시민참여센터가 주최하고 뉴저지 한인회를 비롯 다수의 한인단체들이 후원 참가한다. 뉴저지 주 의회 39지역구는 노우드, 데머레스트, 올드 태판, 클로스터, 하워스 등 버겐카운티 북부의 한인 밀집지역이며, 2016년 대선 당시 한인 등록유권자가 3,017명으로 뉴저지 주 의회 지역구 중 두번째로 많은 […]

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지금 인류는 예전에 보지 못했던인종분규를 경험하고 있고 또 더 복잡하고 심각해지는 상황에 직면해있다. 특히 유럽과 미국이 심하다.

사실 따지고 보면 인종 혐오범죄는 기본적으로 인종주의를 바탕으로 하고 있고 이는 다수 인종이 소수 인종에게 주종관계를 과시하는행위이다.

문제는 이런 인종혐오 범죄가 전세계적으로 일어나고 있는 것은 그동안 풍요로웠던 경제가 무너지고어려운 경제상황이 닥치면서 나눔의 미덕은 사라지고 자기들 보다 약한 다른 인종이나 사회적 약자에게화풀이와 주종관계를 요구하는 것이다.
인종혐오 범죄는 특히 난민들이주로 그 피해의 대상이다. 지금 세계는 빙하기 이후 겪어보지 못했던 기후 변화로 인해서 인류발생의 근원지 아프리카에서는 비가 오지 않고강물이 말라 수많은 짐승들과 사람들이 대 이동을 시작했다.

문제는 보다 안전한 유럽으로 가기 위해서 전쟁터인 중동을 지나쳐야 한다. 특히 중동도 전쟁으로 인하여 수많은 난민들이 발생하였고 여기에 아프리카의 자연재해 난민까지뒤섞여서 지중해를 건너는 난민들은전재산을 걸고 또 목숨마저 걸고 있는 상황이다.

이들 난민들은 자기 나라에 있어도 죽고 바다를 건너다가 죽을 수도있다. 그러나 유럽으로 들어가면 그래도 살 희망이라고 있다고 믿기에그렇게 목숨을 걸고 유럽으로 향하고 있다.

그러나 유럽인들은 당장 자신들만의 삶을 방해하고 심지어 자신들도살기 어려운데 자신들의 빵을 나누어야 하는 것에 동의를 하지 못하고오히려 난민에 대한 혐오를 더 키우고 있다.

우리가 살고 있는 미국에는 중남미의 정치, 경제난민들이 주를 이루고 있지만 아시아지역의 경제난민들도 많이 있다. 바로 이들이 서류 미비자라는 이름으로 미국에 살고 있는데 1100만이다.

한국도 2007년 IMF로 인해서 많은 경제난민이 미국으로 들어왔다.

문제는 현실적으로 1,100만이 미국에서 경제활동을 하면서 살고 있는데 이들이 미국을 떠나서 자기 나라로 돌아간다면 또다시 처음부터 모든 것을 시작해야 하기에 그것이 쉽지 않다는 것이다.

또 그들의 자녀들이 완전히 미국식 교육을 받고 자랐는데 자기 나라로 간다는 것 자체가 상당히 불안할수 밖에 없다.

바로 이 난민들을 트럼프 정부가모두 추방하겠다는 것이다. 그러면서대통령은 이들이 범죄자인 것처럼선동을 했고 이러한 반 이민 분위기는 인종혐오 범죄율을 점점 높이고있다.

흑인은 역사적으로 인종혐오의피해를 받아왔고 백인이 아닌 모든인종들이 지금 이 인종혐오 범죄의대상이 되고 있다. 정부의 반이민정책을 옳고 그름으로만 볼 수는 없다.

스스로 인정하고 싶지 않아도 우린 반 이민정책의 대상이다. 그리고그 정책은 우리 커뮤니티에 큰 불안을 조성하고 있고 조성된 불안은커뮤니티를 움츠리게 하고 그로 인해서 경제활동의 위축이 심해지고있다.

그리고 반 이민 정책이 몰고 오고있는 인종주의와 인종혐오 범죄의증가는 서류를 가졌던, 그렇지 않던이민자로서 소수계로 살고 있는 우리들에겐 불안의 요소이다. 커뮤니티가 이것에 대처하는 자구책을 빨리준비해야 할 것이다.

저 멀리 보이는 파도가 작아 보이지만 미리 피하기 위한 노력을 하지않으면 한순간에 모든 것을 휩쓸 만큼 크다는 것을 잊지 말아야 한다.

이 칼럼은 2017년 10월 21일 뉴욕 한국일보에 또한 기재되었습니다.

지금 인류는 예전에 보지 못했던인종분규를 경험하고 있고 또 더 복잡하고 심각해지는 상황에 직면해있다. 특히 유럽과 미국이 심하다. 사실 따지고 보면 인종 혐오범죄는 기본적으로 인종주의를 바탕으로 하고 있고 이는 다수 인종이 소수 인종에게 주종관계를 과시하는행위이다. 문제는 이런 인종혐오 범죄가 전세계적으로 일어나고 있는 것은 그동안 풍요로웠던 경제가 무너지고어려운 경제상황이 닥치면서 나눔의 미덕은 사라지고 자기들 보다 약한 다른 인종이나 사회적 약자에게화풀이와 주종관계를 요구하는 것이다. 인종혐오 범죄는 특히 난민들이주로 그 피해의 대상이다. 지금 세계는 […]

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2017년 10월 20일 (금), 시민참여센터의 2017년 풀뿌리 인턴십에 참가중인 고등학생들은 뉴저지 37지역구의 로레타 와인버그 상원의원 그리고 고든 존슨 하원의원과 면담을 통해 커뮤니티의 현안을 전달했다. 뉴저지 37지역구는 포트리, 팰팍 등 한인밀집지역을 포함하며, 뉴저지 주의회 지역구 중 최다 한인 유권자의 거주지다. (등록 한인유권자 총 8,897명) 이 날 면담에서는 지역구내의 교통혼잡 문제, 대중교통 개선을 비롯해 한인 소상공인 지원 및 이민자들의 안전보호와 사회참여 지원 등을 논의했다. 뉴저지 상원 다수당 대표인 와인버그 의원은 특히 “지난 […]

지난 2017년 10월 17일 (금) 시민참여센터는 뉴저지 주의회 39지역구에 출마한 상하원의원 후보자 7명과 토론회를 실시했다. 노던밸리 데머레스트 고교에서 열린 이 토론회를 통해, 지역경제, 소상공인 지원, 교육 정책, 노후 정책 등 한인사회의 주요현안을 논의했다. 뉴저지 주 의회 39지역구는 노우드, 데머레스트, 올드 태판, 클로스터, 하워스 등 버겐카운티 북부의 한인 밀집지역이며, 2016년 대선 당시 한인 등록유권자가 3,017명으로 뉴저지 주 의회 지역구 중 두번째로 많은 한인유권자가 거주하는 지역이다. 뉴저지 주 의회는 총 40지역구로 나뉘어져 […]

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