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시민참여센터는 올해 신규 프로그램인 “KAGC U” (한인 대학생 풀뿌리 컨퍼런스)의 일환으로 3월 3일 캘리포니아의 UC버클리 대학에서 아시안계 대학생들과 유권자 등록 캠페인 및 풀뿌리 운동 교육을 개최했다.

지난 1월 뉴욕에서 시민참여센터의 대학생 프로그램에 참가한 한인학생 리더들이 교육과 지원을 바탕으로 캠퍼스에서 이러한 풀뿌리 참여활동을 주도로, UC버클리의 아시안계 학생들과의 연대로 전개하였다.

올들어 5번째 캠퍼스 풀뿌리 활동인 이날 행사는 특히 버클리 한인학생회(KASA)와 60년대부터 아시안계 학생들의 사회참여운동을 이끌어온 아시안계 정치연합(AAPA) 등이 힘을 합쳐 캠퍼스의 다양한 문화권의 아시안계 학생들의 참여를 끌어와 더욱 의미있는 이벤트가 되었다.

아시안계 정치연합의 팀 김 군과 한인학생회 회장 매튜 이 군은 “한인학생들 사이의 단합은 물론, 전체 아시아계 학생들이 한자리에 모여 관련 이슈를 논의할 기회조차 별로 없었던게 사실”이라면서 “UC버클리의 학생중 40%이상이 아시아계인만큼 이같은 풀뿌리 활동을 통해 아시안 커뮤니티에 제대로 된 지원을 이끌어 낼 필요가 있다”고 진단했다.

이날 오전부터 캠퍼스 내 야외 광장에서 유권자 등록 활동을 벌인 결과, 총 64명의 신규 유권자가 등록하는 결실을 거뒀고 100여 건의 선거 관련 문의 또한 해결했다.

유권자 등록 운동 이후엔 별도의 행사장에서 세미나가 열려 유권자 활동에 관한 심도깊은 논의가 이어졌다. 세미나엔 샌프란시스코 최초의 아시안 여성 시의원 제인 김의 보좌관도 참석해 격려의 인사를 전했다.

시민참여센터는 대학생 풀뿌리 활동 프로그램인 “KAGC U”의 일환으로 올 4월까지 총 10개의 지역에서 27개 대학교의 한인학생 단체들과 협동 캠페인을 계획하고 있다. 오는 7월 6일부터 8일까지 워싱턴 DC에서 열리는 제3회 미주한인 풀뿌리 대회에서도 대학생 프로그램을 병행 개최한다. 대학생 참가신청은 웹사이트 https://KAGC.us/U 에서 가능하다.

지난 1월 전국 23개 대학교에서 총 52명의 대학생이 참가한 “KAGC U” 첫 행사 이후로 시민참여센터는 2월 하버드, 웨즐리, 에모리, 조지아 텍 등의 대학교에서 풀뿌리 참여운동을 전개해왔다.
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