시민참여센터는 올해 신규 프로그램인 “KAGC U” (한인 대학생 풀뿌리 컨퍼런스)의 일환으로 2016년 4월 8일 노스웨스턴 대학교에서 한인학생들과 유권자 등록 캠페인 및 풀뿌리 운동 교육을 전개했다.

이날 노스웨스턴 대 미주한인학생회 (Korean American Student Association)는 40여명의 대학생의 신규 유권자 등록을 도왔으며, 약 100여건에 달하는 선거·투표 관련 문의 또한 해결하였다. 이날 유권자 등록 부스를 찾아온 학생들 중 대다수는 한인 등 아시안계로, 아시안계 대학생 대상 선거·투표 관련 홍보의 필요성이 단적으로 보여졌다.

유권자 등록 운동 이후엔 “아시안계 학생으로써의 풀뿌리 시민참여”라는 주제로 세미나를 개최, 40명 이상의 한인 및 기타 아시안계 대학생들이 참여 미주한인 역사 및 투표 등을 통한 시민참여의 중요성에 대하여 배우고 논의하는 자리를 가졌다. 이 자리에는 AAAJ-Chicago등에서 아시안계 커뮤니티의 시민참여운동에 관계된 인사들이 참석, 학생들과 뜻깊은 논의를 했다.

시민참여센터는 올해 3년째 개최하는 미주한인 풀뿌리 컨퍼런스 (Korean American Grassroots Conference; KAGC)에서 최초로 대학생 전용 프로그램인 “KAGC U”를 계획하고 있으며, 미주 전역에서 약 200여명의 대학생의 참가를 예상하고 있다. 오는 7월 6일부터 8일 워싱턴DC에서 개최될 이 행사에 대학생 참가신청은 현재 웹사이트 https://KAGC.us/U 에서 가능하다. 행사 관련문의는 시민참여센터 이메일 (info@kace.org) 혹은 전화 (201) 488-4201에서 접수 받는다.

시민참여센터는 지난 1월 미 전역 23개 대학교에서 총 52명의 한인학생 리더들을 뉴욕으로 초청, 풀뿌리 교육 컨퍼런스를 개최하고 이들이 각자의 캠퍼스에서 유권자등록 캠페인을 벌이도록 교육과 지원활동을 하고 있다.

지난 2월 부터 하버드, 웰슬리, 에모리, 조지아 텍, UC 버클리 등의 캠퍼스에서 풀뿌리 운동을 진행해오고 있다.

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