교육위원 선거 (Board of Education)

매년 4월 셋째 주 화요일은 뉴저지주 내 교육위원 (Board of Education) 선거일 이다.

바로 다음주 화요일인 올 21일 뉴저지 교육위원 선거에는, 뉴저지의 총 591개 학군 중 단 18개의 학군만이 교육위원 선거를 한다. 이 18개 학군은 다음을 포함한다: 클맆사이드 파크, 페어 뷰, 가필드, 학캔색, 오클랜드, 팰리세이드 파크 (이상 버겐카운티), 브리지튼 (이상 컴벌랜드 카운티), 어빙튼, 뉴와크 (이상 에섹스 카운티), 노스 버겐, 위하큰 (이상 허드슨 카운티), 뉴 브런스윅 (이상 미들섹스 카운티), 넵튠 타운쉽 (이상 만모스 카운티), 채텀, 리버데일 (이상 모리스 카운티), 퍼세익, 토토와 (이상 토토와 카운티), 그린위치 (이상 워렌 카운티).

매 교육위원 선거에서는 새로운 교육위원 선출 뿐만 아니라, 새 학년도의 예산 또한 투표에 부쳐진다. 내년의 학군 내 모든 교육 예산을 투표에 참가한 주민들이 찬성하지 않으면, 재 편성해야 하는 것 이다. 다음주 교육위원 선거를 치룰 학군들은 대체적으로 2015-16 학년도의 예산을 올해보다 소폭 상향 편성했다. 클맆사이드 파크의 경우, 이러한 추세는 증가하는 이민자 학생수에 따라 영어교육 (ESL) 수요가 높아져, 영어 교육 지원을 위해 불가피 함을 설명했다.

한인 밀집 지역인 팰리세이드 파크는 올 15-16학년도의 예산을 약 5%정도 상향 편성했는데, 이는 전반적인 교육 프로그램 및, 과외 활동, 학군 IT 인프라 증설, 아동 연구 및 교직원 복지 등의 비용 증가를 반영한다. 하지만 팰리세이드 파크의 부동산 평가가 작년 더 높게 책정됨으로써 전반적으로 세금 징수가 소폭 상향됨에 따라, 교육비용의 인상은 상대적으로 미미하며 실제 세금 비율은 0.95%에서 0.89%로 하락하는 것으로 나타났다.

한편, 올 2월에 뉴저지 교육부가 발표한 학교별 보고에 의하면 팰리세이드 파크의 중고등학교는 (Palisades Park Jr-Sr High School) 학업 성취도가 평균이상 임에도, 졸업 및 고등교육 준비도는 주 평균을 밑 도는 것으로 나타났다. 전교의 44.7%를 차지하는 아시안 학생들은 평균적으로는 주 평균이상의 성적을 보임에도, 아시안 학생들 사이의 학업 성취 격차는 타 인종보다 극심한 것 으로 나타났다. 이 발표는 2013-14학년도 뉴저지 고등학교 학습 능력 시험 (HSPA)에 근거하였으며, 전 뉴저지 공립학교의 발표 또한 뉴저지 교육부 웹사이트에서 열람 가능하다.

이 처럼 4월 연례 교육위원 선거를 치루는 학군의 수가 감소한 것은 지난 2012년 이후의 일이다. 80년대 초부터 4월 정규 교육위원 선거에서 20% 이하의 낮은 투표율을 근거로, 뉴저지는 교육위원 선거를 11월 본선거에 합병할 수 있는 재량을 각 타운의 지자체에 부여하는 법안을 채택했다. 교육위원 선거를 본선거에 합병할 경우, 해당 타운의 교육위원회는 예산을 주민투표에 부칠 의무가 없으며, 세금의 2% 한도 내에서는 예산 편성의 자유를 전적으로 갖는다. 행정의 편의성 및 선거운영비 절감을 목표로, 현재까지 500개 이상의 뉴저지 학군이 선거를 합병했다.

이번 4월 21일 교육위원 선거에 대한 시민참여센터의 입장은 한인들이 반드시 교육위원 선거에 참여하여 일방적인 예산 편성과 세금 징수에 분명히 입장을 알려야 한다는 것이다.

교육위원 선거는 4월 21일 화요일 이며, 투표소 운영시간은 대체로 낮 시간이나, 각 타운마다 차이가 있으므로 주거 학군의 교육위원회 웹사이트 참조 및 시민참여센터 선거 핫라인 (347) 766-5223으로 전화문의를 권한다. 또한, 올 9월 및 12월에는 소수의 학군에서 특별 교육위원회 선거가 시행될 예정이다. 이에 관한 상세 정보는 추후 공지할 예정이다.

2015년 뉴저지 주 의회 선거 

올해는 뉴저지 주 의회의 상·하 의원 전원의 임기가 만료되는 해로, 6월 2일에 예비선거가 실시되며, 11월 3일에는 본 선거가 열린다. 뉴저지 주 의회는 각 선거구 당 두 명이 선출 되며, 버겐 카운티에는 총 7개의 선거구가 있다. 올 예비선거에서는 각 선거구당 두 명의 후보씩 출마하였기 때문에, 경쟁없이 당의 공천을 받는 지역이 대다수로 큰 이변이 예상되지 않는다.

2015 뉴저지 주 의원 선거에서 가장 큰 관심은 2010 인구조사 결과로 인한 선거구 재조정에서 한인을 포함한 아시안 인구 밀집지역으로 37선거구가 신설된 이후, 이 곳에서 한인후보의 출마 여부이다.

한인 밀집지역인 크레스킬, 포트리, 팰리세이드 파크 등이 포함된 37 선거구의 민주당 예비선거에 현임 두 의원을 겨냥한 제3의 후보가 예비선거에 출마하는데, 이 선거구에서 2002년 부터 자리를 지켜온 고든 존슨의원과,  2006년 당선된 발레리 허틀의원의 공천여부 또한 귀추를 주목할만 하다. 고든 존슨 의원은 참고로 지난 2012년 제 2차대전 강제동원 성노예 피해자들을 기리고 일본정부에 공식 사과를 요청하는 뉴저지 주의회 양원 합동 “위안부” 결의안을 발의하고 통과 시켰던 이력을 가지고 있다.

교육위원회 선거, 뉴저지 주의회 선거 등 선거참여를 위해서는 유권자 등록을 해야한다. 뉴저지의 각 선거에서는 선거일로부터 만 21일 전에 등록된 유권자만이 참여가 가능하다. 유권자 등록용지는 뉴저지 선거국 웹사이트, 버겐 카운티 선거국 웹사이트, 혹은 시민참여센터 웹사이트 KACE.org 에서 내려받을 수 있다. 버겐 카운티에서는 영문, 한글 두 언어로 유권자 등록 및 투표가 가능하다. 단, 정보기입은 영문으로 해야한다. 시민참여센터는 또한 유권자 등록 및 투표 관련 문의사항 혹은 불편 신고를 선거 핫라인 (347) 766-5223을 통해 상시 접수 받고 있다.

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