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시민참여센터는 지난주에 이어 5월 10일 토요일 포트리 일대와 릿지필드 H Mart 에서 유권자 등록과 투표참여 캠페인 을 전개 하였다.
특히 뉴저지의 6월 3일 예비선거를 위한 유권자 등록 마감일 5월 13일을 앞두고 많은 한인들이 올해 예비선거가 언제인지 어떤 선거인지 특히 한인 후보들이 있는지 조차 모르고 있다는 것이 큰 문제다.

뉴저지주의 주민 유권자 등록율이 93%인데 반해 한인들의 유권자 등록율은 53%대에 머물고 있다. 한인들이 93%의 유권자 등록율과 평균 60%이상의 투표율을 보인다면 한이들이 밀집한 10여개 타운에서 큰힘을 발휘 할수 있다.

그러나 학생들이 직접 마트에서 유권자등록을 권해도 바쁘다는 이유로 그냥 지나치는 경우가 너무도 많다.

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429 LA 폭동때 한안들이 모은 피땀흘린 재산이 잿더미가 되면서 절박하게 깨닳았던 것이 유권자 등록과 투표참여였다. 이민와서 돈벌고 좋은차 좋은 집 좋은 학교에 자녀를 보내면 성공이라고 여겼지만 막상 폭동이라는 위기의 순간 한인들은 그림자와도 같았다.

수많은 민족과 인종들이 얽혀살고 있는 미국사회에서 자기 집단의 존재감이 없을때 차별을 당한다는 것이 미국의 역사였다.

경제가 어려워지고 삶이 팍팍해지다 보면 사회적인 문제가 발생한다. 그런위기의 순간 낮은 커뮤니티 정치력을 탓해봐야 소용이 없다. 한인 동포들이 일상적으로 80%이상 유권자 등록과 80%이상 투표참여를 만들어 내는데 좀더 성의를 가져야 하겠다.

KOREAN AMERICAN CIVIC EMPOWERMENT
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