버겐카운티 프리홀더 후보자 초청 토론회가 18일 오후 6시부터 8시까지 KCC 한인 동포회관에서 성공적으로 치뤄졌다. 이번 토론회는 시민참여센터 (대표 김동찬) 와 풀뿌리권익위원회(위원장 앤드류 김)이 공동으로 주관하였고  대포트리 한인회, 팰리세이즈팍 한인회, 뉴저지한인상록회, KCC 한인동포회관이 후원을 하였다. 

이날 토론회에서는 2명의 프리홀더 의원석을 놓고 공화당의 로버트 허멘슨(현직), 마가렛 왓킨스(전 리버엣지 시장) 후보와 민주당에 트레이시 실나 절 (시 검사), 스티브 타넬리 후보 (노스알링턴 시의원)가 참석하여 예산문제 등으로 놓고 열띤 토론을 펼쳤다.

시민참여센터 박제진 변호사의 사회로 진행된 토론회에서 민주당측은 세금인상은 2%정도로 최소화하면서 공공서비스를 강화하고 그 접근성을 높이는 것에 주력할 것이라는 공략을 내세웠고,  공화당측은 25%의 정부지출 삭감 등 지출개혁과 소규모 자영업 지원, 지속적인 세금 안정등을 공약으로 내세웠다.한편 한인인구 증가에 따른 카운티 정부의 한인을 위한 접근성에 대한 질의에 대한 대답으로는 민주당 후보는 보다 공정하고 열린 정부참여의 기회를 한인들에게 제공할 것이라는 약속을 하였고, 공화당측은 한국어 웹사이트 구축 및 각분야 한인 인재 채용확대를 공언하였다.이날 토론회는 약 100여명이 넘는 청중들이 참여하여 후보자들의 토론에 귀 귀울였으며, 각 후보자들은 연습한 한국말로 인사를 하는 등 한인들에게 자신들에게 한표를 보내줄 것을 호소하였다.

'프리홀더'는 카운티 행정장의 활동에 정책 조언 제공 및 감독의 역할을 담당하는 직책으로써 카운티의 도로, 공원, 의료, 복지서비스, 경제 발전, 공공안전에 관한 입법을 주관한다. 

 

 

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