2011년 8월 3일, 한인유권자센터 뉴저지 인턴들은 포트리 타운홀을 방문하여 아맨드 포한 포트리 시의회 의장과 만난자리에서 지역경제 활성화를 위한 “Buy Local, Shop Smart” 프로젝트를 소개하고 적극적인 지지를 부탁하였다.


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[아맨드 포한 시의회 의장에게 프리젠테이션을 하고 있는 한인유권자센터 인턴들. 왼쪽부터 정재우(패러머스 고교), 김지성(버겐카운티 아카데미), 송현지(노스벨리리저널고교), 박규태(버겐카톨릭고교)]

“Buy Local, Shop Smart” 프로젝트는 일반인 소비자들에게 기업형 체인 스토어에서 소비하는 금액의 10%를 지역 소상인 가게에서 소비할 경우 경제 효과가 3배 이상되며, 일자리를 창출하는 등 지역 경제를 활성화시킬 수 있다는 것을 일반인들에게 교육하는 캠페인이다. 

한인유권자센터 인턴들은 뉴올리언스, 웨스트 미시건, 샌프란시스코 등 여러 지역에서 발표된 자료에 따르면 100달러를 체인스토어에서 구매할 경우 지역사회에 돌아오는 경제적 가치는 13달러에 불과하지만, 지역 소상인 가계에서 구매하면 3배이상인 45달러의 경제적 가치를 낼 수 있다고 발표했다. 또한 인턴들이 직접 실시한 조사 결과 펠리사이즈팍과 헤켄섹의 공실률이 대략18% 였으며, 소상인 가게들이 불경기와 실업률 증가로 계속해서 문을 닫고 있는 상황을 얘기하며 지역정치인들의 적극적인 지원을 주문하였다.

아맨드 포한 프트리 시의회 의장은 지역경제를 살리기 위한 인턴들의 노력을 칭찬하며 프로젝트에 대한 큰 관심을 표현하였다. 포한 시의장은 coalition 협조와 facebook과 같은 소셜네트워킹을 통해 캠페인을 지원하고, Chamber of Commerce에서도 “Buy Local, Shop Smart”  프로젝트에 대해 토의해 보겠다고 약속했다. 또한 그는 포트리 및 뉴저지의 여러 타운에서 시행하고 있는 그린버스 프로그램과 같이 실행하여 소비자의 지역상점 쇼핑을 권장하는 것도 제안하였다. 

마지막으로, 포한 시의장은 포트리 주민의 25% 이상이 한인임에도 불구하고 한인유권자는 10%에 그치는 것에 대한 아쉬움을 표현하며, 더 많은 한인주민들이 유권자 등록에 참여하여 한인커뮤니티의 목소리를 내달라고 당부하였다. 

포트리를 시작으로 한인유권자 센터 뉴저지 인턴들은 뉴저지의 여러 도시와 타운의 정치인들을 만나 “Buy Local, Shop Smart”  프로젝트를 소개할 예정이다. 


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[아맨드 포한 포트리 시의장과 한인유권자센터 인턴 및 발런티어들과 스탭들. 왼쪽부터 송현지, 박지수, 김지성, 정재우, 아맨드 포한 포트리 시의장, 한누리 어시스턴트 프로그램 디렉터, 이상윤 인턴 코디네이터, 김민지 인턴 코디네이터, 최다연, 서영현]

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