교사의 질

시각과 청각이 없어 세상과 단절된 삶을 살던 헬렌 켈러(Helen Adams Keller)가 장애를 딛고 훌륭한 작가, 교육가, 그리고 사회 활동가로 성장할 수 있었던 배경에는 앤 셀리반 (Anne Sullivan)이라는 훌륭한 선생님이 있어 가능했었다. 헬렌 켈러의 이야기는 좋은 선생님이 교육에 얼마나 중요한가를 보여주는 가장 좋은 예라고 할 것이다. 많은 학부모들이 좋은 학군을 따지는 기준 중에 하나로 좋은 선생님, 실력있는 선생님 등을 꼽아왔다. 그러나 좋은 또는 실력있는 선생님의 기준은 무엇일까? 한마디로 정의 내리기 정말 어려운 것이다.

지난 수십년간 “좋은 선생님”에 대한 연구를 통해 다음과 같은 요인들이 “좋은 선생님”을 정의 내리는 데 효과적이라는 것을 밝혀 냈다. 다음은 대표적인 연구 사례를 정리한 것이다. 자신이 살고 있는 학군의 교사들은 몇개나 다음 사항에 해당되는지 확인해 보고, 학교 당국이 좋은 교사를 확보하기 위해 어떠한 노력을 해야 하는지 확인해 보기 바란다.

우선 이 글에서는 “좋은 선생님”을 학생들을 효율적으로 잘 가르칠 수 있는 선생님을 지칭한다는 것을 밝혀 두고자 한다. 물론 좋은 인생관이나 가치관을 가르칠 수 있는 선생님도 좋은 선생님의 범주에 들겠지만, 이 글에서는 해당 교과목을 잘 가르쳐서 학생들이 수업의 목표를 달성하도록 적절한 교육적 수단을 활용할 수 있는 선생님을 좋은 선생님으로 정의하고자 한다. 텍사스주에서 1990년부터 2002까지 실시된 좋은 선생님과 학업 성취도의 관계에 대한 연구에 의하면, 효율성이 높은 선생님과 연속해서 3년동안 공부한 학생들의 읽기 성적은 3년동안 연속해서 비효율적인 선생님과 공부한 학생들에 비해 34%나 높았으며, 수학 성적은 49%나 차이가 났다. 따라서 선생님의 효율성은 학생들의 학업 성취도를 통해 평가된다고 해도 무리는 아니다.

그러면 좋은 선생님 즉 효율성이 높은 선생님들의 특성은 무엇일까?

첫째, 좋은 선생님들은 자신이 가르치는 교과목에 대한 지식을 갖추고 있다. 대부분의 경우 대학에서 전공 또는 부전공으로 해당 교과목을 공부했을 경우 전문지식을 갖추었다고 볼 수 있다.

둘째, 좋은 선생님들은 해당 교과목을 가르친 경험이 풍부하다. 일반적으로 5년 이상의 교육 경력이 있을 경우 학생들의 학업 성취도가 높다.

셋째, 교사 자격증을 취득한 교사가 그렇지 않은 교사에 비해 학생들의 학업 성취도가 높다. 특히 수학 과목의 경우 학생들의 학업 성취도 차이가 매우 크다. 또한 임시 자격증을 갖춘 교사의 경우 정식 교사자격을 갖춘 교사보다 효율성이 낮은 것으로 연구되었다.  

넷째, 학업 능력이 높은 교사가 그렇지 않은 교사 보다 효율성이 높은 것으로 연구되었다. 교사의 학업 능력은 교사의 SAT나 ACT 시험 점수, 평균 학점, 출신 학교의 입학 경쟁율 등을 통해 평가 될 수 있다. 교사가 높은 ACT 시험 점수를 갖고 있는 경우 학생들의 읽기 성취도가 높았다. 그러나 수학 과목에서는 점수가 높은 교사와 그렇지 않은 교사의 차이점이 거의 없는 것으로 연구되었다. 또한 교사의 언어 능력이 학생과 교사의 관계를 향상시키고 궁극적으로 학생들의 성취도를 높이는 효과가 있는 것으로 밝혀졌다.

그렇다면 어느 학년에 얼마나 많은 “좋은 선생님”을 확보해야 학생들에게 도움이 될까? 일부연구에서는 고등학교보다 초등학교에서 좋은 선생님의 역할이 학생들의 성취도에 크게 영향을 미치는 것으로 연구되었다. 초등학교 단계에 좋은 선생님을 확보하는 것이 장기적으로 학생들의 학업 성취도에 미치는 영향이 더욱 크다는 것이다.

물론 좋은 선생님들로 100% 채울 수 있다면 가장 이상적인 학교일 것이다. 그러나 좋은 선생님을 찾는 것은 그리 쉬운 것이 아니다. 경력이 많고 해당 과목에 석, 박사를 소유한 선생님을 모셔오기 위해서는 높은 봉급을 주어야 한다. 따라서 모든 교사들을 경력있는 선생님으로만 채우겠다는 욕심은 거의 불가능한 것이다. 일부 선생님들은 비록 경력이 없을 지라도 앞으로 효율적인 선생님으로 성장할 수 있도록 기회를 주어야 하는 것이다.

그러나 얼마나 많은 선생님을 경험이 없거나, 자격증을 아직 취득하지 못한 선생님으로 채용해도 되는 것일까? 1999년에 실시된 연구 결과에 따르면 전체 교사의 20% 이상이 비효율적인 선생님이라면 학교 전체의 학업 성취도를 높이는데 전혀 영향을 미칠 수 없다는 것을 밝혀 냈다. 즉 전체 선생님의 20% 이상이 비효율적인 교사들로 채워져 있다면 나머지 80%미만의 좋은 선생님들의 노력이 물거품으로 돌아갈 수 있다는 것이다. 따라서 각 학군은 좋은 교사들을 채용하고 훈련시키는 데에 끊임없는 노력을 기울여야 한다.

No Child Left Behind Act (NCLB)에 의하면 2005-2006학년도 말까지 모든 교사들이 자격증을 갖추도록 하고, 새로 채용될 교사들은 해당 주의 교사 자격증을 취득하고, 교과목에 대한 지식을 대학이나 대학원에서 전공을 하거나 교과목에 대한 시험을 통과하도록 명시하고 있다. NCLB의 요구 사항을 맞추는 것은 각 학교들에게는 좀 만족시키기 어려운 점이 있다. 2004년 연방 교육국 조사결과에 의하면 전국 초등학교 교사의 25%가 아직 이 기준을 맞추지 못하고 있는 것으로 조사되었다.

다음은 포트리, 팰팍, 그리고 테너플라이 학교의 교사에 대한 정보이다. 2007-2008 학년도 뉴저지주 교육국 정보로 교사의 학위와 임시 교사 자격증을 갖고 있는 교사에 대한 정보만을 확인할 수 있다.

타운        
         학교                   학사학위 (%) 석사학위 (%) 박사학위(%) 임시교사 자격증(%) 학군 평균 교사 연봉
Tenafly        
           Tenafly 고등학교        11.6%        82.6%        5.8%        0.0%                      $60,125
              Tenafly 중학교        23.3%        72.1%        4.7%        1.1%        
Ralph Maugham초등학교        22.6%        74.2%        3.2%        0.0%        
Spencer Smith 초등학교        42.3%        57.7%        0.0%        0.0%        
Malcolm MacKay 초등학교        43.3%        56.7%        0.0%        0.0%        
 Walter Stillman 초등학교          9.7%        90.3%        0.0%        0.0%        
                                                
Fort Lee        
         Fort Lee 고등학교        28.6%        69.4%        2.0%        0.0%                      $60,470
         Lewis Cole 중학교        54.0%        46.0%        0.0%        0.0%        
       Number 1 초등학교        48.8%        51.2%        0.0%        0.0%        
       Number 2 초등학교        44.4%        55.6%        0.0%        0.0%        
       Number 3 초등학교        34.2%        65.8%        0.0%        0.0%        
       Number 4 초등학교        42.9%        57.1%        0.0%        0.0%        
                                                
Palisades Park
              Jr-Sr 고등학교        70.3%        29.7%        0.0%        0.0%                      $44,750
       Lindbergh 초등학교        57.5%        39.7%        2.7%        7.4%
  CR Smith 조기교육센터        89.5%        10.5%        0.0%        0.0%        

뉴저지주 교육국 2007-2008학년도 School Report

위의 표를 보면 박사학위 소자지가 많은 곳은 테너플라이 고등학교(5.8%)와 중학교(4.7%)로 가장 높다. 테너플라이와 포트리 공히 고학년일 수록 석사나 박사학위를 소지한 교사의 비율이 높다. 그러나 팰팍의 경우 다른 학군과 달리 초, 중, 고등학교 모두 석사학위 소자자의 비율이 낮다. 다른 학군과 비교해서 고학년으로 갈 수록 석사학위자의 비율이 높아지지도 않는 특징을 보였다.

물론 학위가 교사의 질을 직접 증명하지 않지만 다른 학군과 비교해 큰 차이를 보이고 있다는 것을 주목할 만하다. 또한 학군 전체의 평균 연봉도 좋은 교사를 채용할 수 있는 기회를 엿볼 수 있는 항목이다. 테너플라이나 포트리 모두 6만달러의 평균 연봉이나 팰팍은 4만달러 중반이 평균 연봉이다. 또 한가지 주목해야 할 부분이 Lindberg 초등학교의 임시 자격증 보유자가 7.4%나 된다는 것이다.

이 조사 결과에 의하면 일단 팰팍은 여러가지 바꾸어야 할 사항들이 많은 것으로 보인다. 이번 선거에 선출될 교육위원들이 해야 할 일이 많을 것이다. 유권자들이 직접적으로 이 문제를 해결할 방안을 교육위원 후보들에게 묻고 어떤 교육 정책을 펼 것인지, 그리고 그 방안이 좋은 교사를 확보하는데 효과적일지 판단해야 할 것이다.

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